ALFRED RUSSEL WALLACE

Wallace Monument

Wallace Monument (Photo credit: Dani.dmd)

 

Wallace Monument (Photo credit: Dani.dmd)

Wallace MonumentWallace Monument (Photo credit: ℓαurα suαrez)

Wallace Monument (Photo credit: ℓαurα suαrez)

Photo of building Wallace and his brother desi...

Photo of building Wallace and his brother designed and built for Mechanics Institute of Neath in the 1840s. (Photo credit: Wikipedia)

Photo of building Wallace and his brother designed and built for Mechanics Institute of Neath in the 1840s. (Photo credit: Wikipedia)

Photo of building Wallace and his brother designed and built for Mechanics Institute of Neath in the 1840s. (Photo credit: Wikipedia)

English: Picture of the house in which Alfred ...

English: Picture of the house in which Alfred Russel Wallace stayed from 1858-1861 Nederlands: Foto van het huis waarin Alfred Russel Wallace verbleef van 1858 tot 1861 (Photo credit: Wikipedia)

English: Picture of the house in which Alfred Russel Wallace stayed from 1858-1861 Nederlands: Foto van het huis waarin Alfred Russel Wallace verbleef van 1858 tot 1861 (Photo credit: Wikipedia)

English: Picture of the house in which Alfred Russel Wallace stayed from 1858-1861 Nederlands: Foto van het huis waarin Alfred Russel Wallace verbleef van 1858 tot 1861 (Photo credit: Wikipedia)

Illustraton of a Chimpanzee

Illustraton of a Chimpanzee (Photo credit: Wikipedia)

Illustraton of a Chimpanzee (Photo credit: Wikipedia)

Illustraton of a Chimpanzee (Photo credit: Wikipedia)

English: Photograph of Alfred Russel Wallace, ...

English: Photograph of Alfred Russel Wallace, taken in Singapore, 1862. Français : Photographie de Wallace prise à Singapour en 1862. (Photo credit: Wikipedia)

English: Photograph of Alfred Russel Wallace, taken in Singapore, 1862. Français : Photographie de Wallace prise à Singapour en 1862. (Photo credit: Wikipedia)

English: Photograph of Alfred Russel Wallace, taken in Singapore, 1862. Français : Photographie de Wallace prise à Singapour en 1862. (Photo credit: Wikipedia)

Both sides of Darwin-Wallace medal awarded to ...

Both sides of Darwin-Wallace medal awarded to Wallace at 1908 Linnean society meeting celebrating 50th anniversary of reading of Darwin and Wallace’s papers on natural selection (Photo credit: Wikipedia)

Both sides of Darwin-Wallace medal awarded to Wallace at 1908 Linnean society meeting celebrating 50th anniversary of reading of Darwin and Wallace’s papers on natural selection (Photo credit: Wikipedia)

Both sides of Darwin-Wallace medal awarded to Wallace at 1908 Linnean society meeting celebrating 50th anniversary of reading of Darwin and Wallace’s papers on natural selection (Photo credit: Wikipedia)

Alfred Russel Wallace

Alfred Russel Wallace (Photo credit: Wikipedia)

Alfred Russel Wallace (Photo credit: Wikipedia)

Alfred Russel Wallace (Photo credit: Wikipedia)

ALFRED RUSSEL WALLACE

Alfred Russel WallaceOMFRS (UskGales8 de enero de 1823 – BroadstoneInglaterra7 de noviembre de 1913fueun naturalistaexploradorgeógrafoantropólogo y biólogo británico, conocido por haber propuesto independientemente una teoría de evolución por medio de selección natural que motivó a Charles Darwin a publicar su propia teoría.

Wallace realizó un amplio trabajo de campo antes de publicar su teoría, primero en la cuenca del río Amazonas y posteriormente en el archipiélago malayo, donde identificó una línea que dividía a Indonesia en dos zonas; una donde los animales relacionados con los de Australia eran comunes y otra en la que las especies eran en gran parte de origen asiático. Dicha línea se denomina en la actualidad línea de Wallace. Fue también uno de los expertos más reconocidos delsiglo XIX sobre la distribución geográfica de las especies animales y es considerado como el “padre de la biogeografía“.1 Asimismo, Wallace también fue uno de los pensadores evolucionistas más destacados de su época y realizó varios aportes al desarrollo de la teoría de la evolución además de haber codesarrollado el concepto de selección natural. Entre sus contribuciones a la ciencia se encuentran el concepto de aposematismo y el denominado efecto Wallace, unahipótesis acerca del modo en que la selección natural puede contribuir al aislamiento reproductivo de especies incipientes a través de la selección de mecanismos de aislamiento reproductivo o barreras a la hibridación.

A pesar de sus grandes contribuciones científicas, Wallace sentía una gran atracción por las ideas poco convencionales. Su interés por el espiritualismo, así como su creencia en el origen inmaterial de las facultades mentales creó controversia entre los científicos, especialmente con otros pensadores evolucionistas. Además de su trabajo científico, Wallace fue un activista social y criticó el sistema socioeconómico del Reino Unido durante el siglo XIX. Su interés por la biogeografía lo llevó a convertirse en uno de los primeros científicos en plantear el problema del impacto ambiental de las actividades humanas. Asimismo, fue un prolífico escritor, publicando obras sobre temas científicos y sociales. Sus experiencias en Indonesia y Malasia fueron narradas en The Malay Archipelago, uno de los diarios de exploración más populares e influyentes que se han publicado en el siglo XIX.

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Alfred Russel Wallace
Alfred Russel Wallace Maull&Fox BNF Gallica.jpg
Alfred Russel Wallace
Nacimiento 8 de enero de 1823
Usk (Gales)
Fallecimiento 7 de noviembre de 1913 (90 años)
Broadstone (Inglaterra)
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Británico
Campo exploración, biología,biogeografía, reforma social,botánica
Conocido por Sus trabajos sobre selección natural y biogeografía
Abreviatura en botánica Wallace
Abreviatura en zoología Wallace
Sociedades Royal Geographical Society,Royal Society y Sociedad Zoológica de Londres
Premios
destacados
Medalla Royal (1868), Medalla Copley (1908), Orden de Mérito del Reino Unido (1908)
Cónyuge Annie Mitten (1866-1913)
Firma 

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Alfred Russel Wallace (1912)

Alfred Russel Wallace (1912) (Photo credit: Wikipedia)

Alfred Russel Wallace (1912) (Photo credit: Wikipedia)

Alfred Russel Wallace (1912) (Photo credit: Wikipedia)

BIOGRAFÍA

Wallace nació en la villa galesa de Llanbadoc, cerca de Usk (Monmouthshire).2 Fue el octavo de los nueve hijos de Thomas Vere Wallace y Mary Anne Greenell. Su madre pertenecía a una familia de clase media inglesa proveniente de Hertford, mientras que su padre era de ascendencia escocesa. Su familia, al igual que muchos Wallace escoceses, afirmaba estar relacionada con William Wallace, el líder escocés durante las Guerras de independencia de Escocia en el siglo XIII.3 Thomas Wallace había estudiado derecho, pero nunca practicó la abogacía, ya que había recibido algunas propiedades como herencia. Sin embargo, las malas inversiones y los negocios fallidos deterioraron la posición financiera de su familia.3

La nacionalidad de Wallace ha sido objeto de controversia en tiempos recientes. Debido a que nació en Monmouthshire (actualmente Gwent), algunas fuentes le consideran galés.4 Sin embargo, algunos historiadores han cuestionado esta consideración, ya que ninguno de sus padres era galés, su familia vivió muy poco tiempo en Monmouthshire, los galeses con los que Wallace se relacionaba en su niñez le consideraban inglés, y se refería a sí mismo como inglés, incluso durante su estancia en Gales. Por estos motivos, un estudioso de Wallace declaró que la interpretación más razonable es que Wallace era un inglés nacido en Gales.5

Cuando Wallace tenía cinco años, su familia se mudó a Hertford, al norte de Londres. Allí asistió a la Hertford Grammar School hasta que las dificultades económicas de su familia obligaron a que abandonara la escuela en 1836.6 Después de esto, se trasladó a Londres a vivir con su hermano mayor, John, un aprendiz de constructor de 19 años. Sin embargo, ésta fue una medida provisional hasta que William, otro hermano mayor, estuvo listo para instruirlo como aprendiz de agrimensor. Mientras estaba en Londres, Wallace asistió a conferencias y leyó libros en el Instituto de Mecánica de la ciudad, en donde estuvo expuesto a las ideas del reformador social galés Robert Owen y de Thomas Paine. En 1837 abandonó Londres para vivir con William y trabajar como su aprendiz durante seis años. A finales de 1839, los hermanos se mudaron a Kington (Herefordshire) cerca de la frontera con Gales, antes de asentarse en Neath (Glamorganshire). Entre 1840 y 1843, Wallace trabajó como agrimensor en la campiña galesa y en el oeste de Inglaterra.7 8 A finales de 1843, el negocio de William estaba decayendo debido a la difícil situación económica, por lo que Wallace lo dejó en enero de 1844, a la edad de 20 años.

Después de un breve periodo de desempleo, fue contratado como maestro en la Collegiate School en Leicester para enseñar dibujo, cartografía y agrimensura. Wallace pasaba gran parte de su tiempo libre en la biblioteca de Leicester, en donde leyó el Ensayo sobre el principio de la población de Thomas Malthus y conoció a Henry Walter Bates, quien por aquel entonces tenía sólo 19 años, pero ya había publicado un ensayo sobre escarabajos en la revista The Zoologist. Bates entabló amistad con Wallace y le enseñó a recolectar insectos.9 10 William murió en marzo de 1845, por lo que Wallace abandonó su puesto de maestro para asumir el control de la compañía de su hermano en Neath. Sin embargo, su hermano John y él fueron incapaces de lograr que el negocio funcionara. Después de varios meses, Wallace encontró trabajo como ingeniero civil en una empresa que necesitaba realizar mediciones para construir un ferrocarril en el valle de Neath. Este trabajo requería que pasara gran parte del tiempo al aire libre, lo que le permitió satisfacer su nueva pasión por la entomología. Wallace persuadió a su hermano John para que empezaran una nueva empresa de ingeniería civil y arquitectura, la cual realizó numerosos proyectos, incluyendo el diseño del Instituto de Mecánica de Neath. William Jevons, el fundador de ese Instituto, se mostró impresionado por Wallace y lo invitó a exponer conferencias sobre ciencia e ingeniería en la institución. En el otoño (boreal) de 1846, Wallace se compró, junto a su hermano John, una cabaña cerca de Neath, en donde vivieron junto a su madre y su hermana Fanny (su padre había muerto en 1843).11 12 Durante este periodo, Wallace leyó ávidamente e intercambió correspondencia con Bates sobre el tratado Vestiges of the Natural History of Creation (publicado anónimamente por Robert Chambers en 1884), El viaje del Beagle de Darwin y Principles of Geology del geólogo escocés Charles Lyell.13 14

Wallace argued that the

Wallace argued that the “drab” peahen’s coloration was as much evolved as the flamboyant peacock’s. (Photo credit: Wikipedia)

Wallace argued that the “drab” peahen’s coloration was as much evolved as the flamboyant peacock’s. (Photo credit: Wikipedia)

Wallace argued that the “drab” peahen’s coloration was as much evolved as the flamboyant peacock’s. (Photo credit: Wikipedia)

English: This is the game art for the educatio...English: This is the game art for the educational game History of Biology. (Photo credit: Wikipedia) 

Charles Robert Darwin. A copy made by John Col...Charles Robert Darwin. A copy made by John Collier (1850-1934) in 1883 of his 1881 portrait of Charles Darwin. According to Darwin’s son Erasmus, “The picture is a replica of the one in the rooms in the Linnaean Society and was made by Collier after the original. I took some trouble about it and as a likeness it is an improvement on the original.” Given to the National Portrait Gallery, London in 1896. See source website for additional information. (Photo credit: Wikipedia) 

Wallace James FRINKWallace James FRINK (Photo credit: DustyReagan)

Wallace James FRINK (Photo credit: DustyReagan)

Wallace James FRINKWallace James FRINK (Photo credit: DustyReagan) 

WallaceWallace (Photo credit: San Diego Air & Space Museum Archives) 

English: The view through the level used by Al...English: The view through the level used by Alfred Russel Wallace in the Bedford Level experiment, a wager between him and John Hampden to demonstrate the curvature of the earth. This diagram was printed in The Field, a sports magazine and reproduced in Wallace’s autobiography. (Photo credit: Wikipedia) 

World map showing the zoogeographical regions ...

World map showing the zoogeographical regions Español: Mapa del mundo que muestra las regiones zoogeográficas (Photo credit: Wikipedia)

World map showing the zoogeographical regions Español: Mapa del mundo que muestra las regiones zoogeográficas (Photo credit: Wikipedia)

World map showing the zoogeographical regions Español: Mapa del mundo que muestra las regiones zoogeográficas (Photo credit: Wikipedia)

Wallace Train DepotWallace Train Depot (Photo credit: jimmywayne) 

 

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